美媒:边境问题令军费捉襟见肘 印度真需要核潜艇吗

作者署名:笑天

据美国媒体《福布斯》网站报道,印度建造攻击核潜艇的计划对中国来说可能是个坏消息。攻击核潜艇是地球上最致命的武器之一,如果它们在印度洋徘徊,可能会威胁到中国在该地区的海上力量。

但是,一支核潜艇舰队可能也会成为一个浪费印度有限军事资源的废物。就连一些印度专家都认为,印度海军最好还是购买更便宜、更适合执行海岸防卫等任务的常规柴电潜艇。所有这些都给印度等新兴大国提出了一个问题,作为全球第七大经济体的印度,值得为制造核潜艇付出那么大的代价吗?

目前,总理莫迪领导的政府支持制造核潜艇的方案。据报道,在未来两个月内,印度政府可能会批准建造3艘核动力攻击潜艇的计划,随后还会再建造3艘。该项目将在印度维扎格造船中心建造总共6艘、排水量超过6000吨的攻击核潜艇,计划在2032年左右建成。消息人士说,尽管每艘核潜艇的成本高达23亿美元,但资金不会是一个大问题,因为这些资金将在几年内分批支出。

这标志着印潜艇建造计划发生了根本性的变化,1999年印度提出要在30年内建造24艘常规潜艇。印度海军目前拥有11艘老式常规潜艇,包括俄罗斯“基洛”级、德国209型潜艇,以及3艘新型的法国“鲉鱼”级潜艇。然而莫迪政府似乎正在修改1999年的计划,目标是装备6艘攻击核潜艇和18艘常规潜艇。印度海军目前服役的唯一一艘攻击核潜艇“查克拉”号,它实际上是一艘俄罗斯“阿库拉”级核潜艇,印度于2019年以30亿美元的价格从俄罗斯租赁而来。

除了攻击核潜艇,印度已经有一艘弹道导弹核潜艇“歼敌者”号在服役,而第二艘弹道导弹核潜艇定于今年服役。这些核潜艇装备有射程800公里的K-15导弹,它是印度陆海空“三位一体”的战略核力量的组成部分,目标是印度的对手巴基斯坦和中国。此外,印度还计划再建造两艘7000吨级的战略核潜艇。此外,印度还计划建造更大的13500吨级的战略核潜艇,该艇将配备新的K-4导弹,射程达到3500公里。虽然这款新型战略核潜艇要比18750吨级的美国“俄亥俄”级核潜艇小,但该艇无疑比印度现有的潜艇要大得多。

印度媒体认为,攻击核潜艇既有经济效益,也有军事效益。印度需要打造自己的核潜艇,因为它们成本更低,而且会给印度当地经济带来重大推动作用,核潜艇可以远距离高速运行,也可以在水下停留数月,而不必像常规潜艇那样每隔几天就要浮出水面为电池充电。

不过,印度前海军军官、防务专家阿比吉特·辛格却认为,常规潜艇可能才是印度更好的选择。辛他表示,尽管核潜艇与传统潜艇相比有着明显的优势,但常规潜艇在近海水域的优势却超过了核潜艇。常规潜艇的艇体较小,在浅水海域更容易操纵,也更难被探测到。更重要的是它的价格只有核潜艇的一小部分,而且操作方便,还没有核泄漏的风险,因此常规潜艇应该成为印度海军的重要选择。

核潜艇和常规潜艇都拥有大量的崇拜者和反对者,而且都可以提供许多理由来支持自己的观点。核潜艇的支持者指出,核潜艇几乎可以无限期的在水下航行,它们既不必返回港口加油,也不必浮出水面为电池充电。核动力使潜艇的航程几乎无限,水下航速可达30节,这使得它们比常规潜艇以及许多水面舰艇都更快。

核潜艇比常规潜艇更大,反应堆可以提供充足的电力,它们可以携带先进的传感器和大量的鱼雷、反舰导弹和对地攻击巡航导弹。但所有这些功能都要付出高昂的代价:一艘美国“弗吉尼亚”级攻击核潜艇的成本约为35亿美元。

常规电潜艇尽管缺乏核潜艇的速度和续航力,但是自第二次世界大战以来,常规潜艇已经取得了长足的进步,当时它们只能在水下航行几个小时,就需要浮出水面充电。而现在装备有AIP系统的潜艇可以在水下航行数周。与噪音相对较大的核潜艇相比,AIP潜艇非常安静,以至于许多国家海军都担心自己的反潜作战系统无法探测到AIP潜艇。也许最重要的一点是,这些采购潜艇的成本更低,如法国的“鲉鱼”级潜艇,每艘造价只有约5亿美元。

对美国海军来说,由于其潜艇部队要部署在全球各地,核潜艇的无限续航能力是很有价值的(尽管有些人认为常规潜艇应该在美国海军中也占有一席之地)。对俄罗斯和中国来说,核潜艇和柴油潜艇混合使用效果不错,这两个国家虽然也开展了一些蓝水行动,但仍倾向于在近海地区行动。

但是印度呢?装备战略核潜艇是合乎逻辑的,因为这些潜艇不能在袭击中被困在港口内。毫无疑问,发展核潜艇是一个树立威望的项目,虽然它没有航空母舰那么明显,但掌握建造核战舰的技术无疑也是一项了不起的成就。

另一方面,印度2020年的国防预算仅为640亿美元,还不到中国的1/3,美国的1/10。由于印度在多条战线上都面临潜在威胁的困扰,包括在喜马拉雅山一带的边境问题、印度洋上的问题,以及与宿敌巴基斯坦的紧张关系,这些令印度的国防资源已经捉襟见肘。而花在攻击核潜艇上的钱可能意味着印度要牺牲第三艘航空母舰。尽管有些人会说核潜艇比航母更有价值(或者说不那么脆弱)。

归根结底,这取决于印度想用它的潜艇做什么。如果它想把力量投射到遥远的海域,比如南中国海,那么攻击核潜艇是施加军事和外交压力的完美装备。但如果目标仅仅是让中国远离印度洋,那么用常规潜艇印度执行任务的成本就要低得多。

这不仅仅是印度的问题。韩国还计划建造攻击核潜艇,巴西已经在建造攻击核潜艇。其他国家,如澳大利亚、以色列,甚至日本,可能也会加入核潜艇俱乐部。这些攻击核潜艇是否会成为可怕的武器,或者仅仅是感觉良好的示威项目,还有待观察。

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